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Feto

Embrión que se halla entre el tercer mes de vida y hasta el momento de su nacimiento.

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En este estadio, todos los órganos del futuro bebé ya están presentes. La cronología del desarrollo del feto es la siguiente:

– En el tercer mes el feto sufre un desarrollo en algunos de los órganos más importantes, como el hígado, el intestino y se forman los primeros huesos. Además sus riñones ya funcionan y su orina empieza a verterse en el líquido amniótico. Se modela la cara: los labios se dibujan y los ojos se acercan poco a poco al centro de la cara. Al final del 3er mes el feto mide 12 cm y pesa 65 g.

– En el cuarto mes el feto empieza a desarrollar algunas de sus sentidos: empieza a percibir algunos sabores y engulle el líquido amniótico. El tacto también se desarrolla pronto, y el feto nota cuando le tocan a través del vientre materno. De vez en cuando abre y cierra los puños y ya aparecen los primeros cabellos. Al final del 4º mes, el feto pesa unos 250 g y mide 20 cm.

– En el quinto mes el feto finaliza la multiplicación de las células nerviosas, le crecen las uñas y la madre percibe los movimientos del feto, que empieza a estar cubierto por un vello llamado lanugo. Al final del 5º mes pesa 650 g y mide 30 cm.

– En el sexto mes el feto se mueve mucho y sus periodos de actividad se alternan con etapas de sueño; empieza a reaccionar ante los ruidos exteriores. Mide 36 cm y pesa 1 kg.

– En el séptimo mes el feto ya puede abrir los ojos; la vista existe potencialmente, dado que el feto puede reaccionar ante una luz intensa dirigida hacia su cabeza a través del abdomen materno. Mide 42 cm y pesa 1.500 g.

– En el octavo mes el feto se suele colocar con la cabeza hacia abajo, posición que tendrá durante el parto. El lanugo le cae poco a poco y es sustituido por una sustancia protectora grasa y blancuzca, el vernix. Al final del 8º mes el feto mide 47 cm y pesa 2,5 kg.

– En el noveno mes el feto ya tiene completamente desarrollados los pulmones y están listos para funcionar; en cambio, el resto de órganos todavía no están maduros, sobre todo el cerebro, que continuará desarrollándose durante varios años. Los huesos del cráneo tampoco están soldados completamente y todavía permanecen separados (fontanelas); no se osificarán hasta después del nacimiento. El vernix se desprende y flota en el líquido amniótico. A los nueve meses, el feto mide 50 cm y pesa 3,2 kg de media.

© Larousse Editorial S.L.

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